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[K제약 스토리] '천연두에서 백신 주권까지' 우리나라 백신의 역사

최초의 현대적 백신은 '우두'…장기적 관점에서 과감한 투자 및 민관 펀드 조성 '필요'

2021.05.11(Tue) 13:54:04

[비즈한국] 우리나라 제약 산업은 경제 규모에 비해 매우 더디게 발전했다. 국가 주도로 특정 산업을 집중 육성해 단기간에 산업화를 이루었지만, 제약 산업은 기초 과학이 뒷받침돼야 하기에 오랜 시간이 걸린다. 하지만 전 세계가 코로나19로 신음하는 요즘, 우리나라는 ‘카피약 강국’이라는 오명을 벗고 선진국과 나란히 경쟁하는 수준에 이르렀다. ‘비즈한국’은 우리나라 제약 산업이 걸어온 길을 되짚어봄으로써 우리 제약 산업이 지닌 잠재력과 나아가야 할 방향을 점쳐본다.

 

‘21세기에 웬 전염병이냐’며 코웃음 치기도 잠시. 코로나19 사태가 1년 넘게 이어지며 이제는 일상이 되어버렸다. 그나마 해외 제약사에서 만든 백신 접종이 시작되면서 ‘조만간 이스라엘처럼 야외에서만이라도 온국민이 마스크를 벗을 수 있을까’하는 기대감이 조금씩 피어오른다. 그런데 문득 궁금하다. 우리나라에도 과거부터 전염병이 있었기에 경험이 쌓였을 텐데, 또 독감과 신종플루를 거치며 백신 주권을 확보하려 노력해왔는데 왜 코로나 백신 개발은 힘을 못 쓰는 걸까.

 

#귀신에 제사 지내거나 피를 문에 뿌리다가, ‘우두 접종법’으로 예방접종 역사 시작

 

전염병에 관한 최초의 기록은 삼국사기에 나타난다. 삼국사기. 사진=문화재청 국가문화유산포털


전염병에 관한 최초의 기록은 ‘삼국사기’에 등장한다. 백제 온조왕 4년, “봄과 여름에 가뭄이 들어 기근이 들고 역병이 돌았다”는 문장이다. 신라에 들어와서는 교역이 활발해지며 오가는 사람이 많아지자 전염병도 더욱 빈번해졌다. 특히 자연재해로 인해 사람들이 영양결핍을 앓고 면역체계가 약해지면 전염병에 취약하다는 점이 드러났으나 전염병은 왕도 예외가 아니었다. 신라 선덕왕은 역진(역병으로 인한 발진)으로 목숨을 잃었다.

 

고려와 조선시대에 이르러서는 의학 지식이 발달하면서 전염병이 좀 더 자세히 분류된다. ‘고려사’에는 고려 예종 때는 학질(말라리아)이 발생해 다수가 죽었고 사람들이 종기 때문에 고생했다는 기록이 남아있다. 조선시대에는 특히 두창(천연두)과 콜레라 등이 크게 유행했다. 조선왕조실록에 기재된 두창 기록만 50여 회에 이른다고 한다. 다른 전염병도 꾸준히 퍼졌다. 세종 때는 장티푸스가, 명종 때는 황달이 유행했다.

 

‘조선후기 질병사 연구’ 논문에 따르면 조선후기 정부는 ‘격리 치료’와 제사를 통한 예방을 채택했다. 감염성 질병에 걸리는 백성들은 성 밖에 나가서 치료받도록 했다. 의료기관인 활인서는 혜화문 밖에서 동대문 밖으로 옮기기를 반복했다. 하층민은 시냇가 초막에 격리됐다. 귀신 때문에 전염병이 발생한다고 보기도 했다. 정부 차원에서 조선전기부터 4월 5~6일, 7월 15일, 10월 1일 등 1년에 세 번 여제를 지냈다. 여제는 전염병으로 죽은 사람의 영혼인 여귀에 제사를 지내는 걸 말한다.

 

백성들 역시 미신을 활용한 예방에 기댔다. 의원들에게 치료를 받기 어려운 백성들은 무당을 찾아갔고 소를 잡아 문에 피를 뿌리거나 강한 냄새가 나는 물건을 집에 걸어두거나 몸에 발랐다.

 

한성종두사에서 두묘(우두의 원료)를 채취하는 모습. 사진=한국역사연구회 캡처

 

이러한 상황에서 전염병 예방접종이 처음 시작됐다. 1879년 천연두 대유행 때 조카딸을 잃은 지석영이 부산에 있던 일본 해군 소속 제생의원의 일본인 의사에게 우두술을 배워와 두 살 난 처남에게 우두를 접종했다. 우두의 고름을 사람에게 접종하는 방식이었다. 영국 의사 에드워드 제너가 개발한 ‘우두 접종법’이 80여 년이 지나서 조선에 들어온 순간이었다. 지석영은 1880년 우두국을 세우고 이를 종두장으로 확대 개편해 우두 접종 사업을 펼쳤다. 

 

수난도 있었다. ‘조선 말기 두창의 유행과 민간의 대응’ 논문에 따르면 1882년 임오군란 때는 본인 ‘사업 영역’​을 침범한다고 여긴 무당이 지석영 집에 불을 질렀다. 임오군란 이후 지석영은 종두장을 복구해 접종 사업을 계속했고 이후 1890년대 ‘종두규칙’과 ‘종두의양성소규정’이 제정돼 제도가 마련됐다. 일제강점기 때는 일본인에 의해 우두 접종이 강제됐다. 천연두는 쉽사리 사라지지 않았지만 천연두 등 몇 개 질병이 1910년대 법정 전염병으로 지정되며 질병 관리를 위한 근대적 방안들이 논의되기 시작했다.

 

#꾸준히 문제시되는 백신 자급률…“지금은 체계가 없다”는 지적도

 

우리나라에서 국가예방접종 제도의 기틀이 잡힌 건 해방 이후였다. 일제강점기 때 일본인이 우두와 콜레라 백신이 생산, 접종했지만 일본인들은 조선인의 위생을 신경 쓰기보다는 호구조사와 단속에 방점을 찍어 근본적인 예방이 이뤄지지 않았다고 한다. 대한민국 정부 수립 이후, 미군정 하 조선방역연구소는 중앙방역연구소로 이름을 바꾸고 디프테리아·파상풍 항혈청을 정제했고, 콜레라·일본뇌염 백신 등 약 18개 백신을 접종했다.

 

서울 한 예방접종센터에서 노인들이 코로나19 백신을 접종받는 모습. 사진=사진공동취재단


1954년에는 전염병예방법이 제정돼 정기예방접종 제도가 마련됐다. 1970년대부터 민간 제약사가 백신을 개발하고 공급하면서 예방접종 사업이 본격적으로 시작됐다. 그 후 2000년까지 정기예방접종 대상에 여러 감염병이 포함되고 제외되고를 반복하다 2005년 수두 백신이 포함되면서 지금의 국가예방접종 시스템이 만들어졌다. 필수 예방접종 대상 전염병은 홍역, 파상풍, 결핵, B형간염 등 19종이다.​

 

국내 백신 개발업체가 생겨난 건 긍정적이었지만 ‘백신 자급률’은 꾸준히 문제시됐다. 특히 2009년 신종플루 때는 정부가 해외 다국적 제약사 백신을 조기에 확보하지 못해 당시 질병관리본부장이 외국 제약사 본사에 직접 찾아갔다. 이 때문에 ‘백신 구걸’ 논란이 일었다. 2013년 메르스 때는 백신 개발에 뛰어든 기업이 몇 곳 나왔지만 아직 이렇다 할 성과를 내는 기업은 없다.

 

정부는 2010년을 ‘백신 주권 확보의 해’로 지정하고 백신 제조 기술을 지원하는 정책을 펼쳤지만 현재 국내 백신 자급률은 50% 정도다. 기술과 자금이 부족한 데다, ‘저가 입찰’을 원칙으로 한 백신 정책이 원인이라는 얘기가 나온다. 정부는 ‘백신실용화기술개발사업’을 통해 극복하겠다는 계획을 밝혔다. 해당 사업은 신종감염병과 필수예방접종 백신 개발을 위해 2020년 7월부터 10년간 국비 2151억 원을 투입하는 감염병 분야 연구사업이다.

 

서울의 한 선별진료소에서 시민이 검체를 채취하고 있다. 사진=박정훈 기자


코로나 상황에서도 백신 주권 논란은 예외가 아니었다. 아스트라제네카·화이자·모더나·얀센 등 미국과 유럽의 제약사 백신이 개발됐지만, 우리나라는 이들 제약사가 공급하는 물량에 기대야 하는 실정이다. 중국과 러시아도 백신을 개발해 생산하고 있다. 7일에는 중국 시노팜 백신이 WHO(세계보건기구)로부터 긴급사용승인을 받았다. ​코로나 백신중 6번째다. 의료계 관계자는 “우리나라가 예방접종 사업을 해왔더라도 코로나19는 기전이 다른 바이러스라 예측이 어려웠다”고 설명했다.

 

국내에선 6개 제약사가 국산 코로나 백신을 개발 중이다. 그러나 마상혁 대한백신학회 부회장은 “코로나 유행이 끝나고 국산 백신이 나올 수도 있다. 우리나라는 백신 개발에 1년에 1000억 원도 투자를 안 한다. 인프라가 구축돼 있어야 백신을 개발하면서 주권을 가질 수 있는데 우리나라는 준비된 게 없다. 이 점을 인정하고 해외 백신 확보 노력을 처음부터 기울였어야 한다”며 “일단 우리나라 백신 사업은 체계를 갖춰야 한다. 전문가들로만 구성된 위원회를 반드시 둬야 한다”고 강조했다. 앞서의 의료계 관계자는 “민관 공동으로 백신 펀드를 만들어야 한다”고 밝혔다.​ 

김명선 기자 line23@bizhankook.com


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